Over leesbaarheid

De gemiddelde leessnelheid in Nederland is ongeveer 150-250 woorden per minuut, de gemiddelde spreeksnelheid 120 woorden per minuut. (Op 120w.nl en flitsverhaal.nl wordt gemakshalve -en, ik geef toe, om esthetische redenen- een leessnelheid van 120 woorden per minuut aangehouden). De leessnelheid hangt natuurlijk samen met het niveau van de inhoud van de tekst en met hoe een tekst geschreven is. Maar bijvoorbeeld ook met de aandacht (vermoeidheid, drukke/rustige omgeving) en het doel van de lezer (snel wat zoeken, studie, vermaak). Veel mensen lezen romans aandachtiger (en dus langzamer) dan tijdschriften en poëzie weer aandachtiger dan romans. Verder lezen Over leesbaarheid

Presumpties…

De zwartepietendiscussie lijkt inmiddels beslecht en de gevolgen daarvan beginnen maatschappijbreed door te sijpelen. In een opiniestuk in de NRC van 26 oktober jongstleden stelt ene Ali Sina Alizay dat alle ‘witte mensen’ racist zijn tot ze expliciet het tegendeel bewijzen. Alsof onschuldpresumptie, een van de pilaren van elke moderne rechtsstaat en expliciet onderdeel van het Europees Verdrag voor de Rechten van de Mens (artikel 6, lid 2), niet meer geldt voor ‘witte’ mensen en racisme. Racismepresumptie als nieuw grondrecht van de ‘witte mens’? Overigens voel ik mij persoonlijk gekwetst wanneer iemand mij wit noemt. Wit is bleek en onlosmakelijk verbonden met ziekte en ziek zijn. Iets wat ik, ondanks mijn lichter dan gemiddelde huidskleur, niet ben. Evenmin als racist.

Vies

“Ik vind het knap hoor dat je mensendokter wordt. Ik moet er écht niet aan denken. Al die mensen moeten aanraken. Hoe vies ze ook zijn. En ook dat oefenen op elkaar tijdens de studie. Bah. Nee, geef mij maar dieren.”
– “Ach, vies, wat is vies. Zolang er handschoenen, water, zeep en handalcohol zijn, maakt het mij inderdaad niet zoveel uit. Ik vind dieren juist veel viezer. Ik bedoel, jullie staan soms tot je schouder in de achterkant van een koe, vind je dat écht minder vies dan een gemiddeld mens?”
“Ja! Dat zijn dieren! Hoewel…”
– “Ja?”
“Ik moest even denken aan het practicum ‘spermacollectie bij de reu’. Dat was nu ik er zo aan terugdenk toch wel redelijk smerig.”

Practicum ontwikkelings­biologie

De gehele eierdooier bestaat uit slechts één enkele cel (met het blote oog te zien!). Door het ei eerst een paar minuten rustig op tafel te leggen, komt de dooier aan de bovenkant te liggen. Wanneer men het ei nu voorzichtig aan de onderkant openbreekt en het eiwit eruit laat lopen is de dooier gemakkelijk vrij te prepareren. Bovenop de gelei ligt dan het embryo. Eveneens met het blote oog is het kloppende hartje goed te zien. Het zal na prepareren een kleine minuut blijven kloppen. Indien het stopt met kloppen is het tijdelijk weer op gang te helpen met een warm druppeltje fysiologisch zout. Na afloop van het practicum kunnen eiwit en eigeel in de afvalbak met etiket ‘struif’.

Koning Karel

Toen hij jaren geleden het nummer Paranoid Android van Radiohead op de radio hoorde, veranderde zijn wereld. Het was alsof hij plotseling een streepje licht zag in de donkere duisternis van zijn leven. Het was de zinsnede “When I am king, you will be first against the wall” waarmee de excentrieke zanger Thom Yorke voor hem de deur naar de uitgang op een kiertje zette.
Sindsdien is hij bezig met het bijhouden van een lijstje. Eerst in zijn hoofd, later op een bierviltje en inmiddels is hij net aan zijn zesde Moleskine begonnen. Hij zou er een nog flinke kluif aan krijgen als het straks eenmaal zo ver was. Zijn moeder stond – vooral symbolisch, dat snapte hij ook wel – bovenaan.

Cum laude

“Even tussendoor he, ik vind het zo leuk dat jij helemaal niet arrogant of verwaand bent!”
– “Uhm. Dankjewel, denk ik. Ik doe m’n best en probeer dat inderdaad nooit te zijn. Maar hoe kom je hier opeens zo op?”
“Nou, ik zat gisteren op je LinkedIn te kijken en ik zag dat jij gewoon cum laude afgestudeerd bent! Cum laude! Echt heel goed! Maar die mensen zijn altijd zo arrogant. Maar jij bent dat dus helemaal niet! Echt leuk!”

Kansen

“Nee hoor, meneer, het geeft niets dat u zich verslapen heeft voor uw afspraak met de dokter. Hier krijgt iedereen altijd een tweede kans. Ik maak gewoon een nieuwe afspraak voor u. Geen enkel probleem! Ik stuur u de nieuwe afspraak op. Prettige dag nog!”

– “Was dat meneer A? Die is geloof ik nog nooit een keer zomaar op komen dagen. Het is altijd wat met die man.”
“Ach, kan gebeuren toch een keer. Ik geef iedereen altijd een tweede kans.”
– “En een derde, en een vierde, en een vijfde…”
“Wel nee, zo erg is het ook weer niet, hoor.”
– “En een zesde en een zevende…”
“Daar zou ik wel teleurgesteld van raken. Na drie stop ik gewoon met tellen.”

Bottled conditions

In het artistieke wereldje gaat het al lang niet meer om kwaliteit of zelfs om kwantiteit. Nee, originaliteit, dat is het nieuwe sleutelwoord. Waar men vroeger bejubeld werd om realisme (kwestie van techniek), abstractie (appeltje-eitje), en later om een vloer besmeerd met pindakaas (aanbieding afwachten), een goudvis in een blender (niet op de knop drukken!) of een zelfportret geschilderd met doorbloede tampons (vrouwendingetje), is dit tegenwoordig niet meer toereikend. Verder lezen Bottled conditions

Replica fantastica

“Goedemorgen meneer,” zei de postbode toen Leo Frégoli voorbij liep. Leo zei niets terug en liep snel verder, het was lang geleden dat hij buiten was geweest en precies deze postbode was daar de oorzaak van. Hij probeerde zo snel mogelijk te lopen en zo min mogelijk op te kijken. Toen hij achterom keek, zag hij de postbode in de verte. Snel stapte hij een willekeurige tram binnen, kocht een kaartje bij de postbode (nu in een ander uniform) en ging naast de postbode op een stoeltje zitten. De postbode knikte. Hij knikte terug. Op hem en de postbode na was de tram leeg. De hele wereld was leeg op hem en de postbode na. Het zweet brak hem uit.

Kwakstages voor Utrechtse geneeskunde­studenten

Eerder verschenen in het Nederlands tijdschrift tegen de kwakzalverij (#4/2015)

Op veel punten loopt de diergeneeskunde altijd een beetje achter haar ‘humane’ zus aan. Echter wat betreft sommige zaken zouden veel geneeskunde opleidingen absoluut een voorbeeld kunnen nemen aan de veterinaire collega’s. Enige tijd geleden heeft de faculteit diergeneeskunde (Utrecht) onder bezielende leiding van vice-decaan professor van Sluijs een helder en eenduidig standpunt opgesteld én ingenomen over alternatieve geneeswijzen binnen de faculteit diergeneeskunde: daar is geen plaats voor. Behandelwijzen dienen gestoeld te zijn op de twee pijlers van de moderne natuurwetenschappen en de principes van evidence based medicine (EBM). Verder lezen Kwakstages voor Utrechtse geneeskunde­studenten

Oudere stukjes